¿Qué comen las Abejas?

¿Cuántas veces nos hemos preguntado qué comen las abejas? Se trata de una pregunta bastante común que surge por el papel importantísimo que desempeñan en el ecosistema. Estas insectos son indispensables para la existencia de numerosas especies de plantas ya que son quienes se encargan de la polinización; sin embargo, ¿qué alimenta el trabajo exhaustivo de estas pequeñas y poderosas criaturas?

Por suerte, es una cuestión que se puede responder fácilmente de una manera sencilla. Las abejas suelen alimentarse fundamentalmente de néctar y polen. Estos dos nutrientes son esenciales para la supervivencia de las abejas, puesto que el néctar le da a los insectos la energía necesaria para volar, mientras que el polen les aporta proteínas para el desarrollo y crecimiento de sus cuerpos.

Temas de Este Manual

1. ¿Qué son las Abejas?

Las abejas son insectos sociales que se caracterizan por estar asociadas con la polinización de las plantas. Estas insectos suelen ser de tamaño reducido y pertenecen a la familia de los Apoidea. Existen miles de tipos de abejas alrrededor del mundo, aunque muchas se han visto en peligro debido a la destrucción de sus hábitats y al uso de pesticidas.

La fisiología de las abejas presenta tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen. La cabeza es una área especializada con un par de ojos compuestos, un par de antenas, palpos maxilares y la boca. El tórax contiene los seis pares de patas, y el abdomen contiene numerosos órganos internos y reproductores.

Todas las abejas de sangre caliente poseen un buche muy desarrollado, un órgano que les permite recoger el polen y transportarlo hasta los panales. Los panales se componen de miles de celdas, cada una hecha con cera producida por las abejas. Estas celdas se utilizan como áreas de almacén, para guardar polen, néctar y, posteriormente, para criar a los huevecillos.

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2. ¿Qué Alimentan las Abejas?

Las abejas se alimentan principalmente de la savia de las flores. Esta savia contiene proteínas, grasas, carbohidratos, minerales y vitaminas. Los carbohidratos son los principales nutrientes de las abejas, que aportan energía para su trabajo. Estos carbohidratos provienen principalmente del néctar y la melaza contenidos en el interior de las flores.

Su dieta también consiste en polen, el cual es recogido por pequeñas pelusas llamadas pelos de polen, y se almacena en las bolsas de polen (conocidas como corbículas) que están situadas en las patas traseras de las abejas. El polen es como un alimento en grano para las abejas, y contiene proteínas, lípidos, carbohidratos, minerales y vitaminas.

El alimento de las abejas es una mezcla de polen y miel, la cual se usa para alimentar a la colonia. Esta mezcla se llama alimento en panal. Se usa para alimentar no sólo a las abejas adultas, sino también a las larvas de abeja. El alimento en panal contiene también minerales y calcio, esenciales para el crecimiento y desarrollo de la colonia.

3. ¿Cómo Consiguen los Alimentos las Abejas?

Las abejas recolectan el néctar y la polen como fuente de alimento. Estas recolectas se realizan durante vuelos cortos a varias plantas a la vez, cosechando el néctar de sus flores. Una abeja visita alrededor de mil flores en un solo viaje para llenar su panza con néctar. El néctar es una fuente de alimento dulce para las abejas.

También recolectan la polen en los pelos del cuerpo de las abejas, las cuales salen a buscarlo cuando sus alimentos son escasos. El polen es rico en vitaminas, minerales, lípidos y proteínas, es la comida principal de las abejas en la mayor parte del año. La abeja toma el polen con sus patas, lo mezcla con su saliva y lo transporta en pequeñas bolsas a la colmena.

El "dulce provocado" es una fuente de alimento importante para las abejas. El "dulce provocado" consiste en el néctar más el jugo regurgitado por otra abeja desplegando un movimiento "baile de la abeja" para comunicar a sus compañeras el lugar de un recurso de alimento. Con el tiempo se ha convertido en un acto ritualizado. Este suero regurgitado (mezcla de jugo estomacal más néctar) se considera un alimento mejor y más nutritivo que el néctar crudo.

4. Las Abejas y su Papel en la Polinización

Las abezas son unos de los mayores promotores de la biodiversidad en el mundo, debido a su importante papel en la polinización. Éstas se encargan de transportar el polen de una flor a otra, fomentando su reproducción y preservando especies en peligro de extinción. Además, productos como el miel y la cera, son el resultado de esta labor.

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Es importante proteger a estos insectos pues sin ellos disminuirían muchas de las especies de plantas, animales y microorganismos con los cuales interactúan. Un ambiente equilibrado es esencial para mantener un sistema saludable. Por eso mismo, si bien cada día son menos los florecientes bosques, se recomienda plantear proyectos de repoblación para incentivar el desarrollo de la flora autóctona.

Los cultivos a la vez requieren abejas para su polinización. De esta forma, la agricultura ecológica se ve favorecida por las abejas pues los productos obtenidos no contienen contaminantes ni fertilizantes sintéticos. Esto fortalece la economía local y permite a la gente comprar productos saludables al consumirlos.

5. ¿Qué Tipo de Alimentos Reciben las Abejas de los Flores?

Las flores son una fuente importante de alimento para las abejas. Sin el néctar y la polenización de flores, que son los dos alimentos principales de abejas, la vida de estos insectos se vería afectada. Sin contar que son algunas de las principales responsables de la existencia de muchas especies de plantas.

Néctar: Las abejas recogen néctar, una sustancia dulce liberada por las plantas para atraer a los insectos polinizadores. El néctar es transportado a la colmena donde se almacenara con la ayuda de la saliva de las abejas, lo que forma un compuesto conocido como la miel.

Polen: Algunas abejas recogen polen en sus patas traseras, el cual es una sustancia nutritiva que ayuda al crecimiento de las células de las plantas. Esto es importante para la fertilidad de las flores. El polen se almacena en la colmena como alimento junto con la miel. Es la fuente principal de proteínas para las abejas.

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6. ¿Qué Pueden Hacer para Ayudar a las Abejas?

1. Reforestar Los árboles, arbustos y flores proporcionan un refugio para las abejas y contribuyen a la producción de miel. El hecho de plantar plantas melíferas o que produzcan frutos pequeños es extremadamente útil para la polinización. Por ejemplo, en la zona silvestre de la región de Ucrania se plantaron abedules, hayas y sauces que contribuyeron a la conservación de la meliponicultura local.

2. Compra de limón para cultivadores locales Los agricultores locales son fundamentales para el bienestar de una comunidad y brindan una excelente forma de apoyar a las abejas. Si los cultivadores locales están haciendo uso de las abejas para ayudar con la pollinización de sus cultivos, comprar directamente de ellos y comprar artículos derivados de la miel, como pasteles, jarabes o miel, es un gran paso para apuntar a una mejor comunidad.

3. Apoyo a la concienciación Ser parte de un grupo pro-abejas es un gran paso para apoyarles. Estos grupos son igualmente importantes para educar y concientizar a la gente sobre la importancia de las abejas y para informarles acerca de prácticas de jardinería óptimas así como oportunidades para unirse a misiones informativas, como la compra de limón al agricultor local. Atreverse a viajar, si hay oportunidades, es otra forma de contribuir a la concienciación.

Al momento de comer, las abejas son el paradigma de la resiliencia y la eficiencia. La industriosa reina de la colmena labora a lo largo de todo el día, guiando a sus obreras en la búsqueda de alimento para nutrir a la colonia. Y a pesar de tener una variedad de alimentos limitada, cada uno contribuye significativamente al equilibrio de la colonia. Finalmente, esta es la esencia de una abeja: eficiencia, resiliencia y una meta común: el bienestar de la abejorra.

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